亚特兰大勇敢纪念一个黑人,而不是汉克·亚伦(Hank Aaron)
  比尔·卢卡斯(Bill Lucas)是美国职棒大联盟历史上最早的非裔美国人副总统之一,几乎没有被记住。从1976年到1979年,他曾担任亚特兰大勇士队的副总裁兼球员人员,并建立了一个基金会,该基金会将推动未来多年的特许经营权,其中包括连续14个连续的分区冠军。

  洛杉矶亚特兰大勇士队酒店的楼上套房中的电话响起。鲍勃·霍普(Bob Hope)为公共关系中的勇敢者(Braves)工作,回答并听到了疯狂酒店礼宾的声音。 “你能来大厅吗,你的团队老板在他的手上,膝盖吠叫。”

  霍普(Hope)为大厅,车队的副总裁兼拖车的球员人员董事打冲刺。勇敢的前台工作的所有部分,有时会努力与俱乐部的狂暴主人保持同步。但是,一个声音与Ted Turner产生了共鸣。在这个晚上,他会听到的。副总统说:“看,您已经失控了。如果您不停止它,我们将把您带到飞机上并将您送回家。”

  也许这位勇敢的副总统知道如何比其他人更好地阅读特纳。也许这是他的灰绿色眼睛的眩光,或者是牙齿夹在他的牙齿或非洲的牙签。没错 – 这位顶级勇敢的官员是一个黑人,即使比尔·卢卡斯(Bill Lucas)从未正式担任总经理(特纳(Turner)亲自保留)的头衔,但他还是做了所有的角色。 1976年,当他被任命为副总裁兼球员人事总监时,他的区别是成为美国职棒大联盟中最高的非裔美国人。但是卢卡斯的职业生涯和成就 – 在体育界并不广为人知,这就是为什么勇敢者在周四在亚特兰大的Suntrust Park举行庆祝活动的原因。

  这个兄弟是谁在吉姆·克罗(Jim Crow South)长大的兄弟,为什么他没有更加庆祝?
对于许多黑人南方人来说,佛罗里达州杰克逊维尔(Jacksonville)只是佐治亚州南部的延伸。在卢卡斯在那里长大的日子里,他很容易找到迹象,告诉他他可以去哪里 – 更重要的是,不去。 “他在一个名为Burkeville的住房项目中长大,”他的遗ow Rubye Lucas回忆道。 “密尔沃基勇敢的萨利(南大西洋)联赛球队的体育场就在附近,他在那里锻炼了,卖花生和摇摇欲坠的棒球,这些棒球飞过篱笆,将他们归还给球队。”年轻的卢卡斯(Lucas)在高中时就蓬勃发展为棒球运动员。佛罗里达州A&M的棒球教练科斯塔·凯特尔斯(Costa Kittles)非常希望卢卡斯(Lucas)成为响尾蛇。泰德·斯帕克斯(Ted Sparks)后来担任勇敢者(Braves)的侦察兵,他记得一个橙色和绿色的顽强竞争对手。卢卡斯(Lucas)的斯帕克斯(Sparks)说:“他是一名Helluva游击手,”他从1953年到1957年为佛罗里达A&M效力。我们玩了一些很棒的游戏。”卢卡斯(Lucas)在为杰克逊维尔(Jacksonville)的小联盟俱乐部工作后,将于1957年与密尔沃基勇士队(Milwaukee Braves)签约。

  与Rubye结婚后,卢卡斯有一天与他的姐夫汉克·亚伦(Hank Aaron)一起在密尔沃基(Milwaukee)。但是,这一梦想在1960年出轨,当时卢卡斯正在为德克萨斯联赛的勇敢者队的奥斯汀农场俱乐部效力。 “他们在圣安东尼奥玩耍。卢克(Luke)与[未来的名人堂]乔·摩根(Joe Morgan)相撞,膝盖受伤,膝盖从未得到适当愈合时,他躺在一把垒上,一直冲向第一垒。膝盖受伤迫使卢卡斯放弃了他在1961赛季后进入大联盟的梦想。”

  当时该市市长伊万·艾伦(Ivan Allen Jr.勇敢的总经理迪克·塞西尔(Dick Cecil)建造了一个1800万美元,52,000个座位的体育场,而不仅仅是任何人,都需要使社区进入该社区。 “我打电话给卢克,因为您没有进入这样的社区,在南方,全白。”卢卡斯被录用,不是棒球人,而是作为社区/公共关系人。 “卢克将是团队与社区的联系。卢克是桥梁。”

  卢卡斯立即开始工作 – 首先介绍勇敢的好邻居计划,该计划为地区儿童和游乐场设备提供了运动场。他将团队与亚特兰大学校系统联系起来,在球场上聘请了高中教练,票员和主管。当勇敢者队在1966年在亚特兰大打出第一个赛季时,球迷在劳动力中的多样性比全国大多数大联盟球场所看到的要多。汉克·亚伦(Hank Aaron)回忆说:“他希望每个人,尤其是少数民族,都参与这个城市和球俱乐部所做的所有事情,并随着球队的发展而发展。”

  当美国职业棒球大联盟(MLB)定居在东南的结构中时,有些人看着棒球在一个以抵抗融合和平等性而闻名的地区打球。杜斯蒂·贝克(Dusty Baker)回忆说:“我在选秀前一天晚上祈祷,这是我没有被勇敢者选拔的。”第二天,贝克接到了他被亚特兰大选拔的电话。

  为了平息他的担忧,勇敢者将贝克带到亚特兰大举行特别的招待会,安德鲁·杨(Andrew Young)记得。 “达斯蒂和他的妈妈来到亚特兰大,我是汉克邀请他家见达斯迪的人。汉克(Hank)和比尔(Bill)让我们知道,达斯蒂(Dusty)是个好人,如果他需要帮助,我们应该为他服务。”

  贝克回忆说:“他很顺利,”贝克说,贝克在1974年在亚伦打破纪录的第715职业本垒打时就在甲板上。 “你无法分辨他是否生你的气。”但是,当他的姐夫追逐贝贝·露丝(Babe Ruth)的幽灵时,卢卡斯(Lucas)将自己定位为创造历史。卢卡斯现在正在做出决定选择那些在场上有所不同的球员的决定,但是问题迫在眉睫:谁会有勇气让卢卡斯有机会扮演许多人认为,许多人认为对于美国职业棒球大联盟的黑人来说是不可能的棒球?

  到1970年代中期,亚伦和贝克走了,勇敢者们忍受了一些艰难的时期。特纳试图吸引人们的注意力,并让人们出现,因为球队陷入了最后的成绩。 1976年9月17日 – 杰基·罗宾逊(Jackie Robinson)打破了场上的色彩障碍后29年 – 特纳将卢卡斯(Lucas)从农场系统的董事提升到总经理,并将他命名为球员人事副总裁。特纳说:“当我提升他时,我没有意识到他将是棒球的第一位黑人总经理。” “我只是把我认识的最好的人放在这个位置上。”

  卢卡斯(Lucas)将勇敢者塑造成一支伟大的团队
除了运行美国职业棒球大联盟俱乐部的日常运营外,还必须与气质所有者特纳保持同步。

  卢卡斯最有影响力的举动之一是当他带来鲍比·考克斯(Bobby Cox),然后是洋基系统中的新贵。卢卡斯(Lucas)拥有了他想要的经理,并在1979年春天,卢卡斯(Lucas)陷入了与鲍勃·霍纳(Bob Horner)的公开谈判中,鲍勃·霍纳(Bob Horner)是一位年轻的Slugger,他将成为戴尔·墨菲(Dale Murphy)的勇敢者队阵容中的戴尔·墨菲(Dale Murphy)的标签团队。塞西尔回忆说:“我知道他在球俱乐部的一些问题上摔跤。” “泰德对卢克有很大的信心,他想管理团队……”当他只是在工作中大步向前,卢卡斯在1979年5月1日在他的亚特兰大遭受了心脏病发作和动脉瘤死亡。车队在匹兹堡打球时回家。他43岁。

  卢卡斯(Lucas)走了,一位不耐烦的特纳(Turner)在1981年罢工之后开除了考克斯(Cox),为乔·托雷(Joe Torre)打开了大门,乔·托雷(Joe Torre)将于1982年带领勇敢者队进入西部分区冠军,并实现了卢卡斯的梦想。特纳将在1984赛季之后开除Torre,并在1986年将卢卡斯的选择带回了第二次。在只有两个整个赛季和第三个月的两个月中,卢卡斯爬上了棒球阶梯以创造历史。考克斯(Cox)是他最重要的聘用,最终将他与勇敢者队连续14个分区冠军的弦乐联系在一起。鲍勃·沃森(Bob Watson)将成为第二位黑人美国职棒大联盟总经理的16年。随着非裔美国人美国职业棒球大联盟球员的数量,无论是在现场还是在前台,前景都不适合包容。贝克现在是华盛顿国民队的经理,他说卢卡斯会非常失望。 “由于缺乏黑人球员和前台人员,他不会为这种情况感到自豪。这是我在游戏中近50年来最糟糕的情况。”

  亚伦说:“在某些方面,自从我们失去比尔以来,事情就倒退了。”

  勇敢者队在2006年将卢卡斯与他的名人堂一起入选了他们的名人堂 – 与拉尔夫·加尔(Ralph Garr)一起被人们铭记为“公路跑步者” – 为特许经营提供了23年的服务。特纳说:“在短时间内,比尔是总经理,他在监督球队的情况下做得很好,并取得了进步,为勇敢者奠定了基础,最终成为美国的团队。虽然比尔(Bill)逝世赢得了世界大赛(Bill)赢得了世界大赛,但值得等待。比尔对勇敢组织的贡献将永远不会被遗忘。”